甲醛是一种无色气体,广泛存在于多种产品,包括复合木材(胶合板、刨花板、中密度纤维板)以及包含这些材料的产品。接触甲醛可能对健康造成危害,因此,存在限制这种物质的多种法规条例。目前,任何复合木材产品或包含这些材料的产品,如果要在加州出售,均必须符合加州空气资源委员会的有毒空气控制测量法规(简称为CARB ATCM,或CARB)第二阶段的规定。但是,环境保护局TSCA第六章与CARB一致的国家级管理规范,复合木制品甲醛标准,将要求标准扩及全美国。

TSCA将于2017年12月生效,能为美国市场的消费者提供相应的保护,法案的实施意味着复合木制品的制造者、经销商、零售商和进口商需要对自己的供应商负责,这就表示他们需要承担更大的风险。尽管CARB第二阶段的实施效果有限,但是环境保护局设立了港务局,还将进行海关/边境巡逻,检查装载货物及合规证明(及可追溯性)。建议各公司主动监管供应链的完整性,以免无法在允许的30天期限内提供所需材料,或是被发现违反规定。

UL在检测和产品评估方面有着丰富经验,能帮助公司评估、监管复合木材供应链合作伙伴并进行相应改善。环境保护局建议各公司与UL合作采取“合理、谨慎的预防措施”,以更好地了解自己信赖的供应商的品质水准。UL拥有全球范围内的专家团队和一应俱全的测试设备,能针对所有供应商提供完整评估,为公司提供帮助。具体包括:

  • 资料审核 – 将向各供应商提供一份问卷调查。此外,将要求并审核可追溯文件,检查合规性。
  • 工厂参观 – 完成所有资料的审核并收到问卷反馈后,UL现场专家将针对供应商每处适用设备进行现场工厂检验。检验内容涉及制造和贴标操作。
  • 风险评估 – UL将基于调查结果,为每位供应商评定风险等级(低、中或高风险)。
  • 定期检查 – UL将基于评定的等级建议按照固定的年检查频率(0-100)进行突击检查。检查内容将包括UL现场专家参观生产现场、随机抽取生产样品至UL实验室进行检测。环境保护局要求检测和认证均须由有资格的第三方完成。

UL的检测操作将根据UL绿色卫士认证计划来完成,其中包括UL绿色卫士认证和UL绿色卫士金级认证。计划目的在于以科学的方式评估室内用途产品的化学物质排放特性。这些产品必须符合特定的性能标准,标准详述了样品收集、检验方法、检验频率以及排放水平。

归根结底,供应链合作伙伴的实力才是你的实力。与其将自己的合规与否寄希望于众多供应商,不如信赖UL来最小化自身风险,实现产品在各大港口间的如期运送。